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口臭に関する基礎知識や症状の説明。効果的な食品や成分など。

口臭

口臭【概要】

  • 口臭とは口内環境もしくは病的な原因で口の中や吐く息が臭くなること。
  • 口臭の主な原因は口内細菌がたんぱく質を分解する時に発する悪臭。
  • 口臭の多くは歯周病によるもの。

口臭とは口内環境もしくは病的な理由から口の中や吐く息が臭いことです。綺麗好きな日本人ですが、何故か口臭に対して鈍感な人が多いようです。

神経質になる必要はありませんが、口臭は自分で思っている以上に相手に不快感を与えている可能性があります。また口臭が病気の兆候という場合もありますので、今一度、自分の口臭をチェックしてみましょう。

口臭の原因

口臭の最大の原因は口の中にいる細菌です。口の中には何百億個ともいわれる細菌がいます。この細菌が繁殖し、歯についた時は<歯垢>、舌についた時は<舌苔(ぜったい)>となります。

口内の細菌はたんぱく質を分解する時に悪臭を発生します。<歯垢>は歯周病などによる炎症で増えるたんぱく質と、<舌苔>は食べ物のカスなどのたんぱく質と合わさり異臭を発します。これが主な口臭の原因です。

細菌が繁殖する要因には次のようなものがあります。

●食べ物のカス
●睡眠時による口内の乾燥
●鼻炎や蓄膿症などに起因する口内の乾燥
●ストレス・緊張などによる唾液の減少
●薬の副作用による唾液の減少
●老化による唾液の減少
●糖尿病やシェーグレン症候群による唾液の減少
●風邪など免疫力の低下
●歯周病、虫歯、歯槽膿漏、歯肉炎など口内の病気
●胃炎など消化器系の病気
●etc.

これらの多くは一時的なものですが、病気に起因するものは口臭が慢性化しますので治療が最優先となります。

細菌以外にもにんにくやネギ、コーヒーやタバコなど臭いが強いものや、膿栓(のうせん)と言われる喉の扁桃が処理したウィルスの死骸のようなものが口臭の原因になることがあります。

また、これらに全く心当たりがない場合は神経質になり過ぎているのかもしれません。その場合は歯科医に口臭測定器がありますので、本当に口臭があるのか判断できます。

口臭の予防・対策

口臭対策の基本は「口内を清潔に保つこと」「唾液を分泌させること」「口臭の原因となっている病気を治すこと」の3つです。

口内を清潔に保つにはやはり歯磨きです。毎食後、歯磨きをすることが理想ですがそれが難しい人はマウスウォッシュやキシリトールガムなどを利用しましょう。

唾液は殺菌作用や食べ物のカスなどを洗い流す作用があります。唾液は強力な口臭対策になります。逆を言うと、唾液の減少が口臭の原因になるとも言えます。唾液を意識的に分泌させるには"よく噛む"ことです。または梅干レモンなど酸味のあるものを見るだけでも唾液は分泌しやすくなります。

口臭の原因となる病気とは、主に歯周病や虫歯など歯の病気や胃炎など消化器系の病気、そして糖尿病などです。これらは病気を治す以外、口臭を治す方法はありません。

口臭に効果的な食品・栄養成分

口臭は主に生活環境や病気が原因なので、食べ物や栄養成分で治ることはないですが改善を期待できるものがあります。

●カテキン
緑茶烏龍茶などお茶の渋味成分です。ポリフェノールの一種であるカテキンには抗菌・殺菌作用があるため、口内を除菌してくれます。お茶を飲んでもいいですし、うがいだけでも効果があります。

●クロロフィル
クロロフィルは野菜や藻類などに含まれる葉緑素ですが、殺菌作用と消臭作用があると言われています。口臭治療で使われるクロロフィリンも元はクロロフィルです。

●オリゴ糖
オリゴ糖便秘などに効果的と言われるように整腸作用があります。これによって消化器系の病気に起因する口臭を改善する他、虫歯にも効果的と言われています。

●乳酸菌
乳酸菌もオリゴ糖同様、整腸作用があるため消化器系の病気に起因する口臭を改善します。

口臭の治療

口臭の治療は歯科で診療することが多いようですが、最近は口臭専門の外来やクリニックもあるようです。

口臭の治療は一般的に診察(口臭測定、検査、カウンセリング)と口内のクリーニングになるようです。

口臭の原因が歯周病や糖尿病、消化器系の病気によるものの場合は、まずそれらの治療を終えてからの処置になります。

口臭に効果・効能があると思われる食品成分

口臭に効果・効能があると思われる健康成分には以下のようなものがあります。

□口臭に効果があると思われるカテキンを含む食品
プーアル茶(減肥茶) / ブルーベリー / れんこん(蓮根・レンコン) / りんご(リンゴ:林檎) / 赤ワイン / 緑茶(お茶) / 烏龍茶(ウーロン茶) / ・・・もっと見る
□口臭に効果があると思われるクロロフィルを含む食品
緑茶(お茶) / にら(ニラ) / ほうれん草(ほうれんそう) / ピーマン / あしたば(明日葉) / スピルリナ / ・・・もっと見る
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